Science:防脱才是真奥义!科学家发现脱发新疗法

日期:2019-12-26    来源:生物探索       分享 :

一转眼,2019已经接近尾声。在这一年里,你的头发还好吗?上周,中新网在其官博上发起了题为“90后初老迹象”的投票,其中“脱发太明显了”以压倒性的优势夺得榜首。

据统计,目前中国有2.5亿人有脱发困扰。越来越多中青年加入到“脱发大军”中,其中白领和经商人士成为“主力军”。随着脱发愈演愈烈,不少人在内心疾呼:拿什么留住你,我的头发?

最近,一项发表在《Science》上的研究报告让脱发人群看到了希望之光。该报告指出,在毛囊周围有一种被称为“真皮鞘”(the dermal sheath)的平滑肌,通过调节鞘管收缩,阻止毛囊消退,能够在新的头发长出来之前保留原有的发干。

在每根头发的生命周期中,真皮乳头细胞会创造新的发干。这种细胞始于毛囊生长的底部,随后慢慢向上移动到毛囊顶端的干细胞。这些干细胞从附近的真皮乳头细胞处接收信号,在前一根发干脱落时,开始下一个生长期并形成新的发干。当然,细胞之间的合作有时也会被打断,这可能就是引起脱发的原因。

那么,真皮乳头细胞是如何向干细胞移动的呢?通过对小鼠进行研究,研究人员观察到,生长毛囊周围的真皮鞘是一块平滑肌,能够收缩并向上推发干,拉起真皮乳头。在之后的实验中,研究人员发现人类的头发也遵循类似的机制。

当头发处于生长周期的“破坏”(destruction)阶段时,真皮鞘会收缩,从而使现有的发束脱落。

这是所有头发都会经历的过程,但是如果频繁发生,就存在秃顶的风险。

研究人员表示,阻止平滑肌的收缩并不能治愈由上述过程所引起的秃顶问题,不过阻止平滑肌收缩并阻断头发生长过程中的“破坏”阶段或许能够在新的头发长出来前,保留我们现有的发干。

这一设想有望通过能阻止真皮鞘收缩的药物来实现。这就意味着,不久以后,脱发将成为一种选择,有脱发困扰的人们或许能够接受一种治疗,允许他们保持现在的发量,而不是看着头发越掉越多。

但是,距离实现“阻止鞘肌收缩以阻断破坏阶段的毛发循环”还有很长的路要走。研究人员认为,首先需要在培养皿中证明这类药物对人体毛囊有效,并在长期了解这些毛囊的情况后证明这一方法的安全性。

总之,这项研究表明,真皮鞘可以保留毛囊,从而再生新的头发。这一发现可能会给毛囊发育不良的人群带来新的希望。

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参考资料:

[1] Hair growth finding could make baldness 'optional'

[2] Dermal sheath contraction powers stem cell niche relocationduring hair cycle regression

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