抗焦虑中药研究概况

日期:2019-06-12    作者:林佑     来源:中国药房网       分享 :

焦虑症是一种慢性精神心理疾病。患者经常惊恐不安,忧愁多虑,临床并伴有头晕目眩、心悸不宁、呼吸急速、震颤汗出等症状。据统计数据估计,焦虑症约占全球精神病患者的15%或以上,主要集中在已发展国家。男女患者比例为1.2:2.6,病患高风险年龄段介乎45~54岁之间。病理成因以神经系统过度兴奋有关。

1焦虑症与脑神经病变[1]

脑神经是一个非常复杂的系统,由中枢神经系统支配,该系统由大脑、脊髓、周围神经系统(分布全身)组成,它们通过神经突触互相连接,构成一个庞大的信息传送网络,为外环境变化带来的种种威胁"发号指令"。

在信号传送的概念上来看,当人体受到外环境刺激时,会由最接近的神经组织发出信号,并传递到所属的细胞内,以作出相对应的反馈。传递信号的物质我们习惯称之为"神经递质"。它们虽然种类、结构各有不同,但也必须维持动态平衡,过强或过弱也会影响正常信息传送,最终很可能会导致神经系统病变。

在正常情况下,当神经系统过度兴奋,会提高抑制性神经递质活性,以调节神经传递速度。GABA正是常见的抑制性神经递质之一。

氨基丁酸(GABA)

氨基丁酸(GABA)又名γ-氨基丁酸,是一种抑制中枢神经系统(CNS)过度兴奋的的神经传递物质。有某些焦虑症患者,可以通过作用于GABA来产生抗焦虑效果,为人熟悉的有苯二氮平类药物,如地西泮、利眠宁等。目前已经证实一些中药材可以通过作用于GABA来防治焦虑症,部分的研究结果更成功发表在国际知名的药学杂志,笔者针对刊登在《植物疗法研究》杂志上的中药材作一整理,如下列表1所示:

单胺氧化酶(MAO)


众所周知,调控神经递质活性主要依赖相对应的酶类参与。酶类在功能上可分为"促进型"和"抑制型"两类。顾名思义,前者是提升神经递质活性,刺激功能发挥。後者则相反,降低功能活动。

单胺氧化酶(Monoamine oxidase,MAO)是一种抑制神经递质活性的酶类,这种酶专一性很强,只针对单胺类结构的神经递质而设的。过去已有证实证明,单胺类神经递质活跃性过高是引起焦虑症的原因之一,科学家尝试通过提高MAO抑制酶活性,加快单胺类神经递质代谢,以改善焦虑症病情。(表2)


然而这种抗焦虑方式只适用于非典型焦虑症患者。由于临床病例并不常见,而且用药期间容易引起毒副作用,只有在所有抗焦虑药均告无效的情况下才会使用。

参考文献

[1] Jeremy Johnsonp.Does plant medicinework for anxiety[EB/OL].Plant Medicine News.http://www.plantmedicinenews.com/2018/12/does-plant-medicine-work-for-anxiety/2018-09-09.



作者简介

林佑 香港大学李嘉诚医学院/中医药学院硕士,目前从事中药学相关的临床及科研工作,致力传播国外医药科学研究信息。

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