在发表平庸论文的压力下,某开放获取期刊编辑集体辞职

日期:2018-10-11    作者:徐徐    来源:中国生物技术网       分享 :

上个月,开放获取期刊《Nutrients》的10位高级编辑全都辞职了。他们声称出版商Multidisciplinary Digital Publishing Institute (MDPI)强迫他们接受质量平庸且不重要的学术文章。


对于许多商业开放获取的出版商而言,这种冲突是很常见的。因为作者需要为每篇发表的文章付钱(《Nutrients》收取1800美元),所以对出版商而言,文章发表多多益善。另一方面,科学家们更喜欢在挑选标准严格的、的期刊发表文章,而学术期刊编辑想要保持这种质量。


8月15日,该期刊的主编南澳大利亚大学Jon Buckley收到了一封来自MDPI的邮件,该邮件宣布他将在今年年底被替换掉,接替者是能够“带来不同想法”的人。Buckley说,这是排挤他的借口,因为他审稿标准非常严格。于是,他立即辞职,而另外9位编辑也跟随了他的脚步。


MDPI于1996年成立于瑞士巴塞尔,它拥有213种开放获取期刊,其中27种是拥有影响因子的。在2014年,MDPI被列入到由科罗拉多大学博尔德分校的图书馆人员Jeffrey Beall维护的“掠夺性出版商”名单中,但在该公司对该决定提出上诉后被删除。今天,MDPI被列入到开放获取期刊目录。


Buckley一直致力于提高《Nutrients》的知名度和声誉,《Nutrients》是于2009年成立的人体临床营养学期刊。其影响因子从2001年的不到1增加到2017年的4.2,使得它成为了MDPI最出色的期刊之一。已发表的论文数量也一直在上升。在2009至2017年之间,《Nutrients》上发表了超过5000篇论文,其中仅2017年就发表了1300篇。但是根据Buckley的说法,低质量的论文稿也急剧上升。为了解决这个问题,Buckley说该期刊的拒稿率也从55%上升至60%至70%。


MDPI的首席执行官Franck Vazquez不同意这一决定。他说:“我们反对设置一个人为的拒稿率。每一篇论文的质量都需要被评估,如果出现了更多的好论文 ,那我们应该出版更多的论文。”Vazquez想要MDPI成为科学传播的领导者,而他认为Buckley过于关注影响因子,他说:“当一篇论文是完整的且对研究人员有用,它就应该被发表,无论它是否够新颖。”


英国阿伯丁大学的Lynda Williams是辞职的高级编辑之一,他说编辑们在最近几个月中开始感受到接收更多文章的压力。今年春天,一位客座编辑收到了MDPI员工的信息,说他们拒绝了太多的论文,而且有的时候还会提醒编辑们重新考虑一下是否应该拒稿。Williams认为这一策略最终会影响期刊的影响因子,并导致投稿率下降,而这会威胁到期刊本身。Williams说:“他们基本上是在杀死摇钱树。”Vazquez不同意这种意见,并指出公司的大部分期刊即使发表了更多的论文,影响因子也提升了。他说:“如果我要杀死摇钱树,那么我就是傻瓜。”


现在尚不明确MDPI其他期刊的编辑们是否也参与了类似的讨论。在对《Science》质询的回应中,《Marine Drugs》的主编,那不勒斯菲里德里克二世大学的Orazio Taglialatela-Scafati写道,MDPI已经确保了他可以只基于论文质量完全自由地做决定,他希望在接下来的几个月中MDPI能够保持这种态度。


这次冲突是显著的,因为这周11个欧洲国家资助机构宣布,从2020年开始,他们资助的研究只应发表在开放获取期刊,使文章公开可用,而不是那些对非订阅者禁止获取的传统期刊。为了保持一定的质量水平,科学家将被指示仅在开放获取期刊目录中的期刊上发表。


与此同时,MDPI已为《Nutrients》任命了两位新主编,Vazquez表示将维持期刊的高质量。至于Buckley,他认为自己过去有点天真了,还以为自己能够领导一个由商业出版商拥有的高质量开放获取期刊。他相信,学术界更适合建立和维护开放获取期刊。他说:“学术界人士不在乎论文数量,除了期刊编辑工作外他们没有其他兴趣。”

关注我们 :